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Insegnare il sarcasmo a ragazzi nello Spettro Autistico

Nello studio si è insegnato i bambini con ASD a capire il sarcasmo con una formazione attraverso esempi multipli.


Autori dello studio: Angela Persicke, Jonathan Tarboxa, Jennifer Ranicka, Megan St. Clair

riportato da David Vagni
Articolo originale: Teaching children with autism to detect and respond to sarcasm

Nello studio si è insegnato i bambini con ASC a capire il sarcasmo con una formazione attraverso esempi multipli e si è verificata la capacità gi generalizzare a persone nuove, impostazioni e commenti sarcastici.I risultati sono incoraggianti per la ricerca sulle insegnamento del linguaggio non letterale e cognizione.




Molti aspetti della comunicazione umana dipendono dalla capacità di utilizzare e comprendere il linguaggio non letterale tra cui metafora, metonimia, domande retoriche, understatement, iperboli, richieste indirette, e l´ironia verbale. L´ironia e il sarcasmo possono essere particolarmente difficile per i bambini con autismo perché il significato di un enunciato è il contrario di ciò che si afferma.


Questo studio ha valutato l´efficacia di un pacchetto di formazione, che comprende le norme in materia di formazione e di esposizione naturalistica multipla, per insegnare a tre bambini con autismo a rilevare e rispondere in modo appropriato alle dichiarazioni sarcastiche. Il pacchetto formativo è stato efficace e la generalizzazione è stata ottenuta attraverso nuovi esemplari, impostazioni e persone.


In un recente studio sulla letteratura psicolinguistica, Gibbs ha studiato l´uso dell´ironia nel linguaggio di tutti i giorni rivedendo sistematicamente 62 conversazioni da 10-min. I risultati hanno indicato che il linguaggio ironico rappresenta l´8% di tutti i turni di conversazione. Un´ulteriore analisi di 289 enunciati ha rivelato che nel 28% dei casi, il sarcasmo era la forma specifica di ironia utilizzata.
Questi risultati suggeriscono che l´uso dell´ironia verbale e l´utilizzo specifico del sarcasmo è comune nel linguaggio di tutti i giorni.


Il sarcasmo è una forma di ironia verbale che è caratterizzata da una incongruenza tra ciò che viene detto e ciò che si intende e può essere linguisticamente definito come una forma di linguaggio non letterale in cui qualcuno afferma soggettivamente il contrario di ciò che è oggettivamente noto per essere vero. In questa forma di linguaggio ironico, l´oratore intende comunicare un messaggio contraddittorio per il suo significato letterale e l´ascoltatore deve ragionare in seguito una interpretazione figurativa.


Principalmente, l´ironia verbale e sarcasmo sono utilizzati per trasmettere in modo indiretto, gli atteggiamenti e le convinzioni o al fini della generazione di umorismo.


Le ricerche condotte con bambini con sviluppo tipico hanno scoperto che la capacità di comprendere il sarcasmo comincia naturalmente ad emergere intorno all´età di 5 o 6, e continua a sviluppare per tutta l´infanzia.


D´altra parte, le ricerca condotte su bambini con disturbi dello spettro autistico (ASD) ha trovato che questa popolazione ha problemi di presa di prospettiva, capacità necessaria per la comprensione dell´ironia verbale.


Questi deficit possono avere importanti implicazioni negative per il funzionamento sociale, se si tiene conto della prevalenza dell´ironia verbale e del sarcasmo usati nel linguaggio di tutti i giorni. Per esempio, se un bambino con autismo spara ad un bersaglio e lo manca e un compagno dice sarcasticamente "Bel colpo" e il bambino con autismo risponde letteralmente "No, non era un bel tiro, l´ho mancato", questa può essere occasione di ulteriore ridicolizzazione.


Data l´importanza potenziale sociale del linguaggio ironico, individuare interventi efficaci per il suo insegnamento è prioritario.


Uno degli autori di questo studio ha recentemente condotto un altro studio al fine di insegnare il ragionamento metaforico, una forma di linguaggio non letterale, ai bambini con ASD. Ai partecipanti sono state presentate brevi storie e hanno poi risposto ad una serie di tre domande metaforiche su ognuna.


Rispondere correttamente alle domande dipendeva dalla capacità di capire il significato delle metafore in relazione a particolari aspetti della storia. Durante l´insegnamento,ai partecipanti è stato esplicitamente insegnato come ragionare attraverso una metafora, individuando molteplici caratteristiche della dichiarazione metaforica, quindi individuando molteplici caratteristiche della cosa che è stata usata per descrivere la metafora, e, infine, individuare la caratteristica che entrambi avevano in comune, in modo da risolvere la metafora.


Ad esempio, "Perché io chiamo il ragazzo, macchina da corsa? Beh, il ragazzo è una persona, indossa abiti, e correva veramente veloce. Le auto da corsa sono veicoli, che sono fatti di metallo, e vanno veramente veloci. Così, quando ho detto che il ragazzo è una macchina da corsa, volevo dire che è veramente veloce".


I partecipanti sono poi stati esposti a più esemplari di metafore fino alla generalizzazione. Tutti i partecipanti hanno dimostrato generalizzazione su più metafore, e due dei tre partecipanti ha iniziato a creare le loro metafore.


Nello studio di Persicke, ai bambini con ASD è stato insegnato a mettere in relazione due stimoli in termini di una caratteristica comune.
Il sarcasmo richiede una relazione di tipo diverso.


La ricerca all´interno della Relational Frame Theory (RFT), una teoria comportamentale contemporanea sul linguaggio umano e la cognizione, suggerisce che il comportamento di relazione, di per sé, è un comportamento operante appreso.


Comprendere una dichiarazione sarcastica comporta rispondere al significato letterale della dichiarazione e dedurre il significato inteso del diffusore in termini di rapporto di opposizione. Secondo la ricerca RFT, questa capacità può essere appresa attraverso la pratica in esemplari multipli con un feedback chiaro e immediato.


I 3 bambini dello studio avevano un´età compresa tra 6 a 7 anni e diagnosi attuale di autismo ad alto funzionamento. Al momento dello studio, i partecipanti erano in trattamento con 2-10 ore per settimana di terapia comportamentale, e aveva ricevuto in casa la terapia comportamentale per circa 3-4 anni. Inoltre, i partecipanti avevano tutti precedentemente avuto una formazione per acquisire competenze che sono prerequisiti per la comprensione del sarcasmo: prosodia, linguaggio del corpo, espressioni facciali, contesto fisico della conversazione, i desideri, le emozioni, causa ed effetto, le preferenze, conoscenze, credenze e intenzioni. Nessuno dei partecipanti aveva precedente avuto una formazione diretta nel rilevare o rispondere al sarcasmo.


Questo studio ha utilizzato regole esplicite, clip video e interazione naturalistica per insegnare con successo a tre bambini con autismo a rilevare e rispondere in modo appropriato ai commenti sarcastici.


Questi risultati sono incoraggianti in quanto forniscono ulteriori prove del fatto che la letterarietà del linguaggio può essere smussata attraverso procedure di insegnamento comportamentali quali la fornitura di regole e la formazione esemplare multipla.


Cosa ancora più importante, tutti e tre i partecipanti non solo hanno imparato l´abilità, ma hanno anche dimostrato generalizzazione a persone nuove, impostazioni e esempi. Cioè, tutti i partecipanti hanno dimostrato la capacità di rispondere in modo adeguato alle nuove dichiarazioni sarcastiche, fatte da persone che non hanno partecipato alla formazione, e in luoghi che non sono stati inclusi nella formazione. La capacità di rispondere in modo appropriato al sarcasmo, poi, è stata fondata come operante generalizzato, piuttosto che insegnare ai bambini a imparare a memoria le risposte adeguate a particolari commenti sarcastici.


I risultati attuali hanno implicazioni per l´utilità della RFT nella realizzazione di programmi per l´insegnamento della linguaggio complesso e la cognizione alle persone con ASD.


La capacità dei partecipanti di produrre espressamente lingua sarcastica non è mai stato preso di mira nel corso dello studio. Tuttavia, due dei tre partecipanti hanno creato i propri commenti sarcastici durante le sessioni di ricerca, e la madre del terzo partecipante ha riferito che il figlio ha creato i suoi propri commenti sarcastici quando parlava con lei al di fuori delle sessioni. Questi risultati, anche se aneddotici, suggeriscono che i partecipanti possono aver imparato a produrre la propria lingua sarcastica senza formazione diretta.
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