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Nuove scoperte sulla serotonina

I topi geneticamente impoveriti di serotonina cerebrale mostrano problemi sociali, deficit di comunicazione e comportamenti ripetitivi: possibile rilevanza per l´autismo


Autori dello studio: Michael J. Kane, Mariana Angoa-Peréz, Denise I. Briggs, Catherine E. Sykes, Dina M. Francescutti, David R. Rosenberg, Donald M. Kuhn

Articolo scientifico originale: Mice Genetically Depleted of Brain Serotonin Display Social Impairments, Communication Deficits and Repetitive Behaviors: Possible Relevance to Autism.


Riportato e annotato da David Vagni


Purtroppo, si sa molto poco su come le alterazioni della funzione della serotonina neuronale potrebbero contribuire all´autismo, questo nuovo studio cerca di gettarci un po´ di luce




L´autismo è una condizione complessa dello sviluppo neurologico caratterizzata da una compromissione dell´interazione sociale reciproca, deficit di comunicazione e comportamenti ripetitivi.


Un grande numero di geni sono stati collegati all´autismo, molti dei quali codificano proteine ​​coinvolte nello sviluppo e nella funzione sinaptica dei circuiti.


Tuttavia, il modo in cui questi geni mutanti possono partecipare, singolarmente o insieme, nell´eziologia dell´autismo non è ancora ben compresa.


Un fattore noto che può esercitare un´influenza estremamente ampia sullo sviluppo del cervello e la formazione della rete neurale, è il neurotrasmettitore serotonina.
Purtroppo, si sa molto poco di come le alterazioni della funzione della serotonina neuronale possano contribuire all´autismo.


Per verificare l´ipotesi che la disfunzione della serotonina possa contribuire ai sintomi principali dell´autismo, Kuhn e colleghi ha analizzato topi privi di serotonina cerebrale (tramite una mutazione nella nel gene per il triptofano idrossilasi 2 (TPH2)) e verificato la presenza di comportamenti che sono rilevanti per l´autismo.


I topi privi di serotonina nel cervello (TPH2-/ -) hanno mostrato disavanzi consistenti in numerosi test convalidati per l´interazione sociale e la comunicazione. Questi topi mostrano anche comportamenti estremamente ripetitivi e compulsivi. I topi mutanti TPH2-/ - appena nati (con due geni TPH2 non funzionanti) mostrano ritardi nella espressione delle principali tappe dello sviluppo e una preferenza minore per l´odore materno rispetto all´odore di una femmina non corrispondente.


Questo è un fattore di rischio per deficit di socializzazione gravi che emergono in vitelli da ristallo e persiste in età adulta.


Presi insieme, questi risultati indicano che una condizione di ipo-serotoninemia può portare a tratti comportamentali che sono altamente caratteristici dell´autismo.


I risultati si spera che stimolino nuovi studi che si concentrino su come determinare l´iposerotinemia nel cervello durante periodi critici dello sviluppo neurologico e come questa possa alterare la maturazione dei circuiti sinaptici e portare a metodi di prevenzione.
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