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Lo sviluppo del corpo calloso nell´autismo

Un recente studio riscontra sottogruppi comportamentali e cognitivi differenti legati alle dimensioni del corpo calloso


Autori dello studio: Molly B.D. Priggea, Nicholas Langed, Erin D. Biglerc, Tricia L. Merkleyg, E. Shannon Neeleyi, Tracy J. Abildskovg, Alyson L. Froehlichb, Jared A. Nielsena, Jason R. Cooperridera, Annahir N. Cariello, Caitlin Ravichandrand, Andrew L. Alexander, Janet E. Lainharta

Articolo scientifico originale: Corpus callosum area in children and adults with autism.


Riportato e annotato da David Vagni


Lo sviluppo dell´area medio-saggittale del corpo calloso nell´autismo è soggetta ad una variabilità maggiore rispetto ai soggetti tipici. Dimensioni maggiori di quest´area sono associate ad un livello cognitivo ed adattativo superiori.




Priggea e collaboratori hanno esaminato la dimensione del corpo calloso attraverso la risonanza magnetica funzionale in un campione di autistici ad alto funzionamento (68 persone, PIQ>70) e persone tipiche che spazia 30 anni di età. Una volta controllato per il volume totale del cervello è stata trovata una forte variabilità di questa regione, preposta a connettere i due emisferi cerebrali,


Nell´autismo una maggiore superficie sagittale mediana era associata ad una ridotta gravità dei comportamenti autistici, maggiore intelligenza, ed una maggior velocità di elaborazione (p = 0.003, p = 0.011, p = 0.013, rispettivamente). Sono state anche trovate differenze di gruppo nello sviluppo dell´istmo. Questi risultati suggeriscono che gli individui con autismo beneficiano funzionalmente di un corpo calloso più voluminoso.


Lo studio trasversale mostra anche possibili anomalie nel corso dello sviluppo che dovrebbero essere ulteriormente esaminate con set di dati longitudinali.



Similmente nel gruppo autistico e tipico è stato rilevato un gradiente antero-posteriore con aumento della superficie del corpo calloso sagittale mediano correlato all´età. Anche il campione autistico ha mostrato cambiamenti relativi all´età ma con un andamento atipico nell´istmo, con un accrescimento più lento durante l´infanzia e l´adolescenza. Le fibre che attraversano l´istmo collegano il lobo temporale superiore e le regioni parietali nei due emisferi, zone fortemente implicate nell´autismo idiopatico.


Sorprendentemente, sono state rilevate variazioni maggiori in tutte le aree del corpo calloso per quanto riguarda l´autismo. Non solo verso zone più piccole, ma anche più sviluppate. Lo stesso vale per la distribuzione del volume totale del cervello.


I dati suggeriscono che la forte eterogeneità clinica, il QI e la gravità dell´autismo possono influenzare i risultati e derivare da differenti traiettorie di sviluppo.


La variabilità inter-individuale nella severità della compromissione sociale, come misurato dal punteggio sociale dell´ADOS, è stata associata con una variazione nella zona del corpo calloso centrale anteriore. Più piccolo era il settore centrale-anteriore del CC, più grave la compromissione sociale nell´autismo. Nonostante questa associazione, soltanto una tendenza verso una piccola zona anteriore corpo centrale nell´autismo è stato trovato nel gruppo di confronto. Questa tendenza può essere dovuto a una serie di fattori diversi, uno dei quali può essere il livello di funzionamento nel gruppo autismo.


Il CC centrale anteriore contiene fibre che collegano la corteccia premotoria e le cortecce motorie supplementari e una parte dei parte opercolare del giro frontale inferiore. Le connessioni anteriori-centrali del CC sono quindi coinvolte nella guida, la pianificazione, il coordinamento dei movimenti, e nel linguaggio. Una riduzione della materia grigia nelle parte opercolare in individui ASD è stata associata ad una riduzione della capacità di imitazione, comunicazione verbale e non verbale.


La zona rostrale è stata associata al QI verbale sia nel gruppo tipico che in quello autistico, ma in direzioni diverse: una riduzione di questa zona è stata associata con una maggiore QI verbale nei controlli, ma con minore QI verbale nell´autismo.


Questa opposizione nel rapporto struttura-funzione tra i gruppi suggerisce che le sottoregioni CC possono essere di simili dimensioni, ma hanno correlati funzionali molto diverse. Andamenti diversi nei gruppi tipici e autistici erano già stati trovati in precedenza per altre zone. Ad esempio un assottigliamento della corteccia con l´età è associato con un QI maggiore nei controlli tipici, ma non nei soggetti autistici


Lo studio ha trovato una velocità di elaborazione più lenta nell´autismo durante l´adolescenza e l´età adulta. Le differenze di velocità di elaborazione, misurati con il test Trail Making, non erano evidenti nei soggetti più giovani. La velocità di elaborazione è migliorata tra la tarda adolescenza e l´età adulta nel gruppo tipico, ma non nel gruppo autistico. Nel gruppo tipico, la velocità di elaborazione ha avuto una forte relazione lineare con il volume del CC totale, apparentemente guidata dalla zona centrale posteriore. Negli adolescenti e adulti con autismo, un istmo più piccolo è stato associato con velocità di elaborazione più lenta.


Supponendo che la zona del corpo calloso sia un indice di connettività strutturale nell´autismo, i risultati dello studio implicano che i giovani possqno beneficiare di interventi che migliorino la comunicazione interemisferica, e conseguentemente regolarizzino la crescita e lo sviluppo del CC.
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