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Le bolle che aiutano a pensare

Un´ulteriore prova dei benefici del pensiero-bolla nella formazione della la teoria della mente nei bambini con condizioni dello spettro autistico


Autori dello studio: Jessica Payntera, Candida C. Peterson

Articolo scientifico originale: Further evidence of benefits of thought-bubble training for theory of mind development in children with autism spectrum disorders.


Riportato e annotato da David Vagni


Le think-bubble aumentano la comprensione della mente nei soggetti con ASD. I bambini hanno migliorato la forma espressiva, il superamento di test sulle false credenze e i risultati in una scala evolutiva. I guadagni e la generalizzazione sono stati mantenuti a 3 settimane di follow-up. Non si sono rilevati guadagni nel gruppo di controllo.




La Teoria della mente (ToM) descrive la comprensione del bambino degli stati mentali (ad esempio, la conoscenza, le credenze) e come influenzano il comportamento.


Una misura fondamentale è il compito inferenziale di falsa credenza che richiede previsioni sulle azioni (ad esempio, le strategie di ricerca), di protagonisti con false credenze (ad esempio, nella ricerca di oggetti che hanno cambiato di posto senza che possano saperlo). I bambini con sviluppo tipico superano di routine questi test all´età di 5 anni, ma ritardi nello sviluppo di questa abilità spesso accompagnano una diagnosi di autismo.
L´educazione dei bambini con autismo nel comprendere le false credenze ha prodotto risultati misti e incerto, sollevando teoricamente domande provocatorie sulla base dei problemi di ToM nell´autismo.


Tuttavia qualche modesto successo è stato recentemente raggiunto attraverso l´utilizzo dell´educazione alla ToM che comprende rappresentazioni pittoriche del pensiero, soprattutto quando le immagini assumono la forma di fumetti. Anche così il modesto successo è rimasto limitato nelle prove per la generalizzazione a nuovi concetti. Forse le strategie non-mentalista "da hacker" consentono ai bambini di passare le attività di ToM senza l´utilizzo effettivo della ToM. In altre parole, piuttosto che l´acquisizione di reale comprensione degli stati mentali, i bambini possono imparare una euristica per rispondere correttamente alle domande ma di difficile generalizzazione.


Lo studio di Payntera e Peterson ha quindi esaminato ulteriormente i possibili benefici del think-bubble. I risultati su 24 bambini con ASD di età compresa tra 4,67-12,25 anni hanno evidenziato guadagni statisticamente significativi, generalizzati oltre falsa credenza ad altri concetti Tom e mantenuti per almeno 3 settimane. I bambini di controllo non ha mostrato significativi aumenti di alcun tipo. Lo studio ha utilizzato stimoli bidimensionali di cartone (ad esempio, bambole di carta, bolle-fumetto, oggetti di scena, e camere con sportellini), ogni bambino nel gruppo sperimentale ha ricevuto singolarmente una formazione su come rappresentare le credenze attraverso le bolle dei cartoni animati.
E´ stata seguita da vicino la procedura descritta in Wellman et al. (2002). Secondo Wellman la formazione comprende cinque stati, affrontando i seguenti concetti: (a) i fumetti possono essere utilizzati per descrivere il pensiero, (b) la gente pensa cose che non può vedere, (c) quando gli oggetti cambiano i pensieri su di loro rimangono costanti a meno che si veda il cambiamento, (d) i fumetti possono descrivere la ricerca delle persone per le cose nascoste, e (e) le bolle di pensiero obsolete dirigeranno ricerche inutili se gli oggetti si muovono quando il personaggio non può vederli.
In questo studio è stata aggiunta una sesta fase: (f) persone diverse hanno bolle di pensiero diverse, a seconda di ciò che hanno visto l´ultima volta.
Per progredire ad ogni fase successiva, i bambini devono raggiungere un criterio di successo del 60%. Tutti i bambini nello studio hanno raggiunto l´obiettivo, anche se con tempi diversi.


Una nuova scoperta è stata che i bambini così educati hanno guadagnato notevolmente anche su una prova falsa credenza generalizzata. Inoltre, hanno generalizzato la loro comprensione dela mente facendo progressi su una scala evolutiva standardizzata di ToM, compresi altri concetti sequenziali ToM oltre falsa credenza (ad esempio, nascondere le emozioni). La durata del miglioramenti è stata dimostrata per almeno tre settimane dopo la formazione.


Naturalmente, rimane discutibile se questi guadagni testimoniano una comprensione reale miglioramento delle menti o semplicemente "hacking out" di alternative (usando processi euristici ad esempio). Tuttavia questo non spiegherebbe la generalizzazione, anche se non esclude lo sviluppo di processi comunque differenti (ad esempio basati sulla logica formale). In questo contesto, una questione cruciale per la ricerca futura è se i guadagni fatti nei test ToM (raggiunti attraverso lo sviluppo o attraverso la formazione) influenzano le interazioni sociali delle persone con ASD nella vita reale.
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