< Torna all'archivio delle news

Attenzione condivisa nella prima infanzia

Traiettorie di sviluppo nel primo anno e mezzo di vita nei fratelli di bambini autistici


Autori dello studio: Lisa V. Ibanez, Caroline J. Grantz, Daniel S. Messinger

Articolo scientifico originale: The Development of Referential Communication and Autism Symptomatology in High-Risk Infants.


Riportato e annotato da David Vagni


La comunicazione non verbale referenziale è compromessa nei bambini con disturbi dello spettro autistico (ASD). Tuttavia, lo sviluppo di difficoltà nella comunicazione referenziale nei fratelli più piccoli di bambini con DSA (Fratelli ad alto rischio) non è ancora chiara, questo studio cerca di gettare luce sul fenomeno.




Ibanez e collaboratori hanno modellato le traiettorie di sviluppo dei primi tre tipi di comunicazione referenziale: risposta all´attenzione congiunta (RJA), iniziativa di attenzione congiunta (IJA), e le iniziative di richieste comportamentali (IBR) in 40 fratelli di bambini ASD di 8, 10, 12, 15, e 18 mesi, ed i n 21 fratelli di bambini senza ASD. I bambini ASD+ (fratelli ad alto rischio) hanno livelli di base di RJA e IJA più bassi ed un tasso di variabilità inferiore negli IBR, rispetto ai bambini con fratelli tipici (ASD-).


Escludendo i 10 bambini ASD+ che hanno ricevuto una diagnosi di ASD a 18 mesi (il 25% del campione), le differenze di gruppo nello sviluppo della comunicazione referenziale sono rimaste significative solo per la RJA. I livelli basali di IJA (iniziativa di attenzione congiunta) sono stati quindi associati in modo specifico con la sintomatologia ASD, suggerendo che le differenze individuali nello sviluppo della comunicazione referenziale a 8 mesi possono essere un indice precoce di ASD. Prima dello sviluppo della comunicazione verbale, i bambini comunicano con gli altri utilizzando il contatto visivo e/o i gesti: la comunicazione non verbale referenziale.
Queste abilità emergono e si sviluppano tra gli 8 ei 18 mesi di età.
La risposta all´attenzione congiunta (RJA), l´iniziativa di attenzione congiunta (IJA), e l´avvio di richieste comportamentali (IBR) sono tre classi di comportamenti centrali per la comunicazione non verbale referenziale.
Con l´RJA, i neonati rispondono a seguto di un comportamento dell´altro. Questa capacità emerge a circa 6 mesi di età nei bambini con sviluppo tipico, con il miglioramento della precisione nell´identificazione del target di riferimento verso i 18 mesi.
Nella IJA, i neonati trasmettono interesse su un oggetto o un evento ad un partner sociale. Nei bambini con sviluppo tipico, l´IJA è attiva dai 9 mesi di età e diventa più complessa verso il secondo anno di vita.
Con il IBR, i neonati trasmettono richieste di aiuto o di un oggetto specifico. Lo sviluppo della IBR sembra emergere entro la seconda metà del primo anno di vita durante lo sviluppo tipico.


I problemi di attenzione congiunta sembrano essere correlati a problemi nella cognizione sociale, come la teoria della mente. Livelli ridotti di IJA nei bambini con ASD li distinguono sia da bambini con sviluppo tipico e dai bambini con altre disabilità ed è un componente di valutazioni autismo standard nelle osservazioni diagnostiche come l´ADOS.


I fratelli di bambini autistici sono a rischio più elevato (18,7%), di sviluppare ASD. Inoltre, il 40% dei Fratelli ad alto rischio presentano tratti subclinici (che possono portare o meno ad una diagnosi di Spettro autistico in età più avanzate o ad altri tipi di diagnosi).


Questo studio ha esaminato le traiettorie precoci dello sviluppo della comunicazione referenziale in Fratelli ad alto e basso rischio e la misura in cui le traiettorie di sviluppo sono state associate alla successiva profondità nello Spettro Autistico e al risultato diagnostico. I bambini ASD+ hanno mostrato bassi livelli di base di RJA e IJA, e un tasso inferiore di variazione lineare in IBR. I livelli basali di IJA hanno predetto lo sviluppo di IBR e la profondità della sintomatologia.


I bambini ASD+ erano meno sensibili alle offerte di RJA a 8 mesi e sono rimasti meno sensibili a 18 mesi. Insieme con una differenza di livello di base, la valutazione longitudinale della RJA ha indicato che i gruppi avevano tassi comparabili di crescita, il che suggerisce una differenza stabile nel rispondere agli indizi referenziali degli altri. Infine, le differenze di traiettorie nella RJA erano presenti anche dopo che sono stati esclusi i bambini con una successiva diagnosi di autismo, suggerendo che si tratti di una caratteristica propria del fenotipo autistico allargato.


Sia i fratelli ASD+ che ASD- hanno avuto traiettorie di IJA caratterizzate da una crescita precoce, seguita da un declino, e poi un successivo rimbalzo, caratterizzato da un andamento accelerato. La perturbazione nella crescita, rispetto all´iniziativa di attenzione congiunta in entrambi i gruppi può essere dovuta all´acquisizione di competenze motorie e del linguaggio. Durante questi periodi di acquisizione, i neonati possono fare meno affidamento sulle loro abilità non verbali, a seguito dell´espandersi del loro repertorio comunicativo per accogliere la loro comunicazione in rapido sviluppo verbale.
I fratelli ASD+ avevano livelli basali più bassi di IJA a 8 mesi.Questi risultati però erano dipendenti dalla presenza di bambini che hanno successivamente ricevuto una diagnosi di ASD (eliminandoli dal gruppo lo sviluppo è risultato uguale), suggerendo che i bambini che ricevono una diagnosi precoce di ASD presentano deficit specifici nel condividere l´attenzione con un partner. L´IJA riflette la consapevolezza di un bambino per il potenziale interesse del partner sociale in un oggetto o un evento. Essa fornisce esperienze potenzialmente gratificanti di integrare un interesse per gli oggetti con lo attenzione degli altri. Di conseguenza, una minore incidenza di IJA può negare ai bambini le esperienze di rinforzo necessarie per coinvolgere l´attenzione e l´intenzione degli altri.


I bambini ASD+ e ASD- presentano livelli base di IBR a 8 mesi molto simili ma hanno mostrato una crescita più lenta tra gli 8 e i 18 mesi. Come per la IJA, i risultati erano dipendenti dalla presenza di bambini successivamente diagnosticati.


Le differenze individuali nelle traiettorie di sviluppo della comunicazione referenziale sono state associate con differenze nella sintomatologia ASD e nell´esito diagnostico. In questo studio, le differenze nei livelli basali di RJA non erano in relazione alla profondità dell´ASD. Questa scoperta indica che RJA è un indicatore affidabile di una vulnerabilità globale di difficoltà socio-comunicative ma non dell´autismo in senso stretto.


Le associazioni per cui bassi livelli di IJA e ina crescita ridotta in IBR prevedono la profondità dell´ASD indicano che si tratta di settori in cui l´intervento precoce può essere utile. I risultati attuali suggeriscono che i bambini ad alto rischio possano beneficiare di strategie d´intervento precoce entro il primo anno di vita. Interventi di supporto che aumentano i livelli di IJA a 8 mesi potrebbero portare a miglioramenti nella traiettoria dello sviluppo. Inoltre, mentre gli studi di intervento spesso si concentrano sul miglioramento delle capacità di attenzione congiunta, c´è stata meno enfasi sulle richieste di comportamento, in quanto questi deficit non sono così pronunciati nei bambini più grandi. I risultati attuali suggeriscono che anche la richiesta comportamentale può essere un aspetto importante dell´intervento precoce, perché sono evidenti problemi a 12 mesi.


IJA e IBR sono componenti importanti di un anello di retroazione sociale che può avere un impatto importante nello sviluppo della sintomatologia autistica. I risultati evidenziano l´importanza di esaminare lo sviluppo della comunicazione referenziale durante il primo anno di vita per comprendere meglio lo sviluppo nei bambini tipici e a rischio.
Commenta questo articolo sul nostro forum.

< Torna all'archivio delle news

Ti è piaciuta la news? Fanne parola!