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Differenze neurologiche tra ansia sociale e autismo

L´attivazione del nucleo accumbens differenzia SAD e ASD


Autori dello studio: John. A. Richey, PhDA, Alison Rittenberg, BSA, Lauren Hughes, B.S.F, Cara A. Damiano, M.S.E, Antoinette Sabatino, M.A.E, Stephanie Miller, B.AA, Eleanor Hanna, B.A.A, James W. Bodfish, PhDAC and Gabriel S. Dichter, PhD

Articolo scientifico originale: Common and Distinct Neural Features of Social and Nonsocial Reward Processing in Autism and Social Anxiety Disorder.


Riportato e annotato da David Vagni


Una disfunzione nella rete neurale sia per le ricompense monetarie che per quelle sociali è presente sia nella SAD che nell´ASD, ma l´ipoattivazione del nucleo accumbens durante l´anticipazione della ricompensa monetaria differenzia l´ASD dal SAD.




Lo Spettro autistico (ASD) e l´ansia sociale (SAD) sono entrambi caratterizzati da una disfunzione sociale, ma nessuno studio fino ad oggi ha messo a confronto le risposte neurali alle ricompense sociali a confronto tra le due condizioni.


Le risposte neurali durante l´anticipazione della ricompensa sociale e non sociale sono state esaminate in individui con ASD (n = 16), SAD (n = 15), e un gruppo di controllo (n = 19) mediante la risonanza magnetica.


I modelli di analisi su tutti e tre i gruppi hanno rivelato un aumento du attivazione in relazione al SAD e all´ASD nel nucleo accumbens (NAc) durante l´anticipazione della ricompensa monetaria, mentre sia il gruppo SAD che ASD hanno dimostrato una diminuzione bilaterale dell´attivazione nel nucleo accumbens rispetto al gruppo di controllo durante l´attesa della ricompensa sociale.


Il nucleo accumbens è come parte del centro piacere, ed è un insieme di neuroni che costituisce la parte principale del corpo striato ventrale. Si pensa che svolga un ruolo importante nella ricompensa, nel piacere, nel riso, nella dipendenza, nell´aggressività, nella paura, e nell´effetto placebo.


Durante la ricompensa, il gruppo SAD non differivano significativamente dagli altri due gruppi per quanto riguarda l´attivazione della corteccia prefrontale ventromediale indipendentemente dai tipi di ricompensa.


Mettendo a confronto solo i gruppi ASD e SAD si è evidenziata una maggiore attivazione bilaterale dell´amigdala alle ricompense sociali per i pazienti SAD rispetto a quelli ASD sia in fase di previsione che in quella di ricompensa. L´entità dell´iperattivazione sinistra dell´amigdala nel gruppo SAD durante l´anticipazione della ricompensa sociale è risultata significativamente correlata con la gravità dell´ansia di tratto.


I risultati suggeriscono una disfunzione nella rete neurale della ricompensa sia per le ricompense monetarie che per quelle sociali sia nella SAD che nell´ASD sia durante l´anticipazione che durante l´effettiva ricompensa, ma l´ipoattivazione del nucleo accumbens durante l´anticipazione della ricompensa monetaria differenzia l´ASD dal SAD.
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