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Amigdala, corteccia prefrontale ed affetto

Le differenze individuali nella amigdala-mediale prefrontale Affetti link Anatomia negativo, con anomalie di funzionamento sociale, depressione e rischio poligenica.


Autori dello studio: Avram J. Holmes, Phil H. Lee, Marisa O. Hollinshead, Leah Bakst, Joshua L. Roffman, Jordan W. Smoller, and Randy L. Buckner.

Articolo scientifico originale: Individual Differences in Amygdala-Medial Prefrontal Anatomy Link Negative Affect, Impaired Social Functioning, and Polygenic Depression Risk.


Riportato e annotato da David Vagni


Questo studio mostra come la tendenza all´affettività negativa possa dipendere da molti fattori genetici diversi che spostano il bilanciamento tra amigdala e corteccia prefrontale




Le differenze individuali nei processi affettivi e sociali possono derivare da variabilità nel circuito che collega l´amigdala alla corteccia mediale prefrontale (mPFC) e dalla relativa eterogeneità genetica.


Per esplorare questa possibilità negli esseri umani, Holmes e collaboratori hanno esaminato i correlati strutturali del tratto di personalità legato all´affettività negativa in un campione di 1050 giovani adulti senza condizioni psichiatriche.


L´affettività negativa (NA) è una dimensione generale di disagio soggettivo e di spiacevolezza che sussume una varietà di stati d´animo spiacevoli, tra cui rabbia, disprezzo, disgusto, senso di colpa, paura e nervosismo. Un basso affetto negativo è caratterizzato da uno stato di calma e serenità.


Le analisi hanno rivelato che l´aumento dell´affettività negativa è stato associato ad un aumento del volume dell´amigdala e ad uno spessore ridotto in una regione di sinistra della mPFC che comprende la corteccia rostrale subgenuale e il cingolato anteriore.


Gli individui con tratti più estremi hanno mostrato una correlazione inversa tra il volume dell´amigdala e spessore della corteccia mediale prefrontale, suggerendo che lo squilibrio tra queste strutture è legata all´affettività negativi nella popolazione generale.


I sottogruppi di partecipanti sono stati ulteriormente valutati su scale sociali (n = 206) ed emozionali (n = 533).


Gli individui con ridotto spessore mPFC hanno mostrato una ridotta cognizione sociale e hanno identificato in modo peggiore le emozioni facciali. Dato i legami precedenti tra un´interruzione del circuito amigdala-mPFC e la presenza del disturbo depressivo maggiore (MDD), sono state esplorate le differenze individuali in giovani adulti a rischio di depressione per fattori poligenetici (n = 438) con punteggi di rischio derivati dall´analisi di quasi diciannovemila settori genetici differenti.


Le analisi hanno rivelato un´associazione tra il crescente onere poligenetico per la depressione e la riduzione di spessore corticale nella mPFC sinistra.


Questi risultati suggeriscono che complessivamente vi è una significativa variabilità nel circuito amigdala-mPFC che è a sua volta associata ad un cattivo funzionamento a livello di dominio affettive e sociali.


Le differenze individuali in questo circuito possono verificarsi, in parte, dalla comune variabilità genetica che contribuisce al rischio di depressione.
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