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Gli Asperger di Hans Asperger

18 febbraio 2013: giornata mondiale della Sindrome di Asperger


di David Vagni

Al mondo esistono 20 milioni di persone Asperger, ma quelle con una diagnosi sono molte, molte di meno. I pazienti descritti da Hans Asperger nella sua pratica clinica rappresentano un sottogruppo di bambini con funzionamento intellettivo molto alto, specifici interessi circoscritti e talenti, ma alterate abilità sociali, comunicative e motorie. Indaghiamo come erano realmente gli Asperger nella mente di Hans Asperger.




La Storia


Hans Asperger (18 febbraio 1906 - 21 ottobre 1980) è stato un pediatra austriaco, medico e professore di medicina. E´ conosciuto per i suoi primi studi sui disturbi mentali, soprattutto nei bambini. Il suo lavoro è passato in gran parte inosservato durante la sua vita fatta eccezione per un paio di riconoscimenti a Vienna, e i suoi studi sulle condizioni psicologiche hanno acquisito fama mondiale solo postumi.
Ci fu una rinascita di interesse per il suo lavoro nei primi anni ´80, e grazie al suo lavoro precedente, si è riconosciuta la sindrome di Asperger (AS).


Asperger ha pubblicato una definizione di disturbo della personalità autistica (Autistic psychopathy in childhood) nel 1944 che era quasi identica alla definizione pubblicato da un neurologo russo, Grunya Sukhareva, nel 1926. Nella lingua tedesca, ´psicopatia´ non aveva la connotazione negativa che ha ora in inglese e in italiano. Era un termine usato per descrivere i disturbi della personalità e non mirava a sottolineare la propensione dei pazienti alla criminalità.


Asperger ha identificato in quattro ragazzi un modello di comportamento e di abilità che includevano:
  1. difficoltà nella manifestazione dell´empatia,
  2. scarsa capacità di formare amicizie,
  3. conversazioni unilaterali,
  4. assorbimento intenso in un particolare interesse,
  5. movimenti goffi.


Asperger li definiva "piccoli professori" a causa della loro capacità di parlare del loro soggetto preferito in grande dettaglio.


Asperger notò che molti di questi bambini, utilizzando i loro talenti speciali, ha avuto una carriera di successo in età adulta. Uno di loro è diventato un professore di astronomia e ha risolto un errore nel lavoro di Newton che aveva inizialmente notato da studente. Un altro dei pazienti di Asperger è stato lo scrittore austriaco e premio Nobel per la letteratura, Elfriede Jelinek.


Asperger morì prima che la sua Sindrome venisse riconosciuta a livello internazionale. Ciò era in parte dovuto al suo lavoro, esclusivamente in tedesco. La ricercatrice inglese Lorna Wing ripropose la condizione di sindrome di Asperger in un documento del 1981, "la sindrome di Asperger: Un resoconto clinico", che ha sfidato il modello precedentemente accettato di autismo presentato da Leo Kanner nel 1943.


Non è stato fino al 1991, con una traduzione autorevole di Asperger fatta da Uta Frith, che il mondo ha conosciuto realmente il suo pensiero. Questo porterà all´inserimento della condizione omonima nell´ICD-10 nel 1993, e nel DSM-IV nel 1994, circa mezzo secolo dopo la ricerca originale di Asperger.


Nel suo scritto del 1944 Asperger dice:
Siamo convinti, quindi, che le persone autistiche abbiano il loro posto nell´organismo sociale. Essi svolgono il loro ruolo bene, forse meglio, di come avrebbe potuto chiunque altro, e stiamo parlando di persone che da bambini hanno avuto le maggiori difficoltà e causato preoccupazioni indicibili ai loro genitori.


Il Compleanno di Hans Asperger, il 18 febbraio, è stato dichiarato Giornata internazionale della Sindrome di Asperger.


Le differenze rispetto all´Autismo di Kanner



Asperger (1944, 1952) riteneva che l´AS fosse una caratteristica innata che si situava in un continuum con la normale variazione umana, vale a dire un gruppo di bambini eccentrici, ritirati, ma spesso di grande talento, persone che gestiscono l´integrazione sociale, nonostante il loro stile sociale e comunicativo peculiare.


Rispetto all´autismo come descritto da Kanner (1943), ha evidenziato le somiglianze, ma ha sottolineato la sua convinzione che questa condizione avesse una base ereditaria e non una causa esogena (ricordiamo che ora si sa che anche l´autismo è, almeno in buona parte, genetico ma a quei tempi si pensava fosse colpa dei genitori). A suo avviso, le due grandi categorie diagnostiche da cui andava separata l´AS erano i disturbi organici (ritardo mentale, epilessia, etc..) e la psicosi schizofrenica (Asperger 1952).
Mentre i sintomi apparentemente erano sovrapposti con entrambi i disturbi (ad esempio la riduzione di interazione sociale o "disturbo di contatto", gli stereotipi o i bizzarri e pedanti rituali) la Sindrome di Asperger rappresentava un tipo di personalità stabile nel corso della vita, se non per adattamento, per le sue caratteristiche essenziali, senza quella qualità di una frammentazione progressiva della personalità in genere vista nella schizofrenia.


Inoltre, per gli Asperger era possibile formare alcuni stretti rapporti interpersonali nel corso della loro vita e solitamente i comportamenti problematici diminuivano crescendo, mentre gli individui psicotici schizofrenici avevano maggiori probabilità di perdere la loro capacità di formare relazioni strette nel corso del tempo.


La confusione sulla definizione di AS è stata ulteriormente aumentata con l´introduzione di alcuni criteri diagnostici, tra cui quelli di Gillberg e Gillberg del 1989 (indicato nel Gillberg 1991), i criteri di Szatmari et al. (1989), ICD-10 (Organizzazione Mondiale della Sanità 1992, 1993) e DSM-IV (American Psychiatric Association 1994).
Per una diagnosi di disturbo di Asperger, sia l´ICD-10 che il DSM-IV richiedono almeno due manifestazioni nell´ambito sociale e una ristrettezza di interessi o di comportamento tratte da un elenco di sintomi che definiscono originariamente l´Autismo di tipo Kanner. In contrasto con l´Autismo, lo sviluppo del linguaggio nell´AS non dovrebbe essere in ritardo e dovrebbero avere normali capacità cognitive e di auto aiuto nel corso dei primi 3 anni di vita, un requisito che molti ricercatori trovano problematico. In entrambi i sistemi di diagnosi, l´Autismo ha la precedenza sulla Sindrome di Asperger, quindi se lo sviluppo iniziale è "autistico", dovrebbe permanere quella diagnosi anche se successivamente si riscontrano comportamenti e problemi tipici degli Asperger.
In contrasto con il DSM-IV e ICD-10, i criteri di Gillberg e Gillberg (1989) e quelli di Szatmari et al. (1989) non hanno bisogno di uno sviluppo "normale" e la diagnosi è fatta in modo differenziale rispetto alle caratteristiche singolari e specifiche della Sindrome di Asperger. Gillberg e Gillberg hanno inoltre proposto che la goffaggine motoria debba essere una caratteristica saliente della sindrome stessa.


L´introduzione di criteri diagnostici ha portato con sé la discussione sul fatto che la Sindrome di Asperger costituisca o meno un soggetto diagnostico valido che possa essere differenziato dall´autismo. Volkmar e Klin hanno nominato diverse funzionalità che sono state discussi in letteratura e rilevanti per questo dibattito.
Un esordio più tardivo, la presenza di interessi particolari in combinazione con un grande accumulo di informazioni fattuali, lo scarso funzionamento motorio, l´interesse per gli altri, ma la mancanza di capacità nello stabilire amicizie, uno stile di comunicazione particolare (verbosità, tangenzialità, prosodia), e problemi connessi , come ad esempio disturbi della condotta, d´ansia e dell´umore.
Inoltre, il funzionamento intellettivo migliore (molti considerano una diagnosi di Asperger solo con un QI>90) accompagnato ad un migliore QI verbale rispetto a quello di performance. Szatmari ha una visione diversa e pensa che sia possibile il passaggio da autismo a Sindrome di Asperger nel corso della vita di una persona.


Leekam et al.nel 2000 trovarono che su 200 individui con disturbi dello spettro autistico, tutti raggiungevano i criteri dell´ICD-10 per l´autismo. Tuttavia, il 45% soddisfacevano anche i criteri di Gillberg per l´AS. Anche in questo caso, la differenza era dovuta al requisito dell´ICD-10 di un normale sviluppo del linguaggio, capacità cognitive, curiosità per l´ambiente e abilità individuali.


Gli Asperger di Hans Asperger


Al momento esiste solo uno studio retrospettivo dei casi originari di Hans Asperger, condotto da Kathrin Hippler e Christian Klicpera (A retrospective analysis of the clinical case records of ‘autistic psychopaths’ diagnosed by Hans Asperger and his team at the University Children’s Hospital, Vienna) ed uno studio longitudinale condotto da Kathrin Hippler e collaboratori (Brief Report: No Increase in Criminal Convictions in Hans Asperger’s Original Cohort. Nel seguito riassumeremo i risultati per mostrare quale fosse la descrizione originale di Sindrome di Asperger, i pazienti sono stati tutti visti nella clinica viennese diretta da Hans Asperger tra il 1964 e il 1986 o privatamente dallo stesso Asperger tra il 1951 e il 1980.


Nel seguito indicheremo 3 gruppi distinti. Il gruppo AP comprende tutti i bambini con una chiara diagnosi di "autismo Asperger". Il gruppo AK consiste di tutti i bambini con autismo e "intelligenza inferiore alla norma" (ricordiamo che per Hans Asperger inferiore alla norma era QI<90) o "autismo di Kanner". L´AF costituisce un gruppo più eterogeneo senza una diagnosi definitiva che oggi considereremo un Disturbo Generalizzato dello Sviluppo non altrimenti specificato. Sono stati inclusi in questo gruppo i bambini con intelligenza normale che avevano alcuni dei tratti dell´autismo ma non a sufficienza, tra cui: problemi sociali, ritardo nel linguaggio, comportamenti ripetitivi o interessi ristretti, goffagine motoria.
Dei 6.459 bambini visitati presso la clinica, 228 (3,5%) avevano disturbi dello spettro autistico. La distribuzione tra i tre sottogruppi (AP, AK, AF) era relativamente omogenea: AP 1,15% (n = 74), i bambini con autismo infantile precoce (AK) 1,23% (n = 83) e bambini con AF 1,1 % (n = 71).
Per l´intero gruppo di disturbi dello spettro autistico, è stato trovato un rapporto maschi:femmine di 9: 1. Per i bambini con AK questo rapporto è sceso a 4:1, mentre per i bambini con AP è stato di 24:1.
Secondo il file privati, Asperger ha visto circa 9.800 bambini tra il 1951 e il 1980.
213 bambini (2,17%) hanno avuto diagnosi di disturbi dello spettro autistico. Analogamente alla clinica 1,15% (n = 113) sono stati diagnosticati come AP. Meno bambini avevano AK (0,68%, n = 67), e il 0,35% (n = 34) sono stati descritto come AF.


L´età media della diagnosi di AP era di 8 anni. I bambini ammessi alla clinica solitamente davano più di un motivo di preoccupazione ai genitori. I motivi più frequenti erano le difficoltà di apprendimento a scuola (69%), seguiti da difficoltà di socializzazione con il gruppo dei pari (57%), problemi disciplinari(35%), comportamento oppositivo (25%), isolamento e ritiro sociale (24%), crisi di rabbia (13%), ansia e fobie (11%). Sette bambini (15%) erano stati ricoverato in reparto perché il loro comportamento non era più accettabile a scuola e l´esclusione era imminente. Un numero minore di bambini sono stati inviati a causa del ritardo dello sviluppo, enuresi / encopresi, disturbi del sonno o alimentari. Episodi depressivi, mancanza di stimoli e motivazione, imitazione ossessiva di voci di animali, mutismo elettivo o tono di voce inusuale, cattiveria, sintomi nervosi, linguaggio osceno, difficoltà linguistiche, ossessioni o compulsioni insolite, e allucinazioni.



La formulazione della diagnosi di solito consisteva in diverse etichette da aggiungere alla diagnosi principale. Le diagnosi riportate più spesso, oltre ad AP sono state "disordine da contatto" e "disordine dell´istinto".
Secondo i medici che hanno lavorato con Asperger, "disturbo dell´istinto" è il termine con cui si riferiva alla mancanza in questi bambini del senso comune, la loro ridotta "intelligenza pratica" nella vita di tutti i giorni comprese le situazioni sociali. Al posto di sapere "istintivamente" come comportarsi in una situazione sociale o come padroneggiare giorno per giorno i problemi, si credeva che i bambini con AP avrebbero dovuto imparare queste abilità attraverso il loro intelletto. Hans Asperger però credeva che questi bambini fossero in grado di imparare queste abilità, motivo per cui li reputava distinti da altri bambini con differenti problemi, in quanto erano educabili.
Il "disturbo da contatto" riguardava le difficoltà del paziente a formare vere e propre relazioni interpersonali.
Nonostante le buone capacità intellettuali, circa due terzi dei bambini sono stati diagnosticati con problemi di apprendimento, di attenzione o della condotta.


In quattro dei 46 bambini ricoverati in reparto (9%) era presente anche un sospetto di schizofrenia. Otto bambini (17%) sono stati segnalati come ipersensibili alle critiche e alle battute degli altri. Per nove pazienti (20%) l´ipersensibilità sensoriale era così forte da essere espressamente citata nella cartella clinica (in particolare l´ipersensibilità ai rumori e l´ossessione per alcuni odori).


Per quanto riguarda l´intelligenza, il 27% avevano un´intelligenza normale, solo il 2% era leggermente inferiore alla norma ed il 57% aveva un´intelligenza superiore. Il 14% era considerato troppo piccolo per un giudizio oggettivo.
Dati dei test del QI sono presenti per 42 bambini (versione tedesca del WISC). Nessun bambino di questi aveva un QI<85. Il 45% aveva un QI normale ed il 55% un QI superiore. I risultati medi sui bambini Asperger erano di: 116 di QI totale (106 media bambini tipici), 118 di QI verbale (103 media bambini tipici) e 110 di QI di performance (108 media bambini tipici). I valori dei bambini tipici non sono uguali a 100 in quanto quella versione del WISC aveva problemi di normalizzazione.
In molte cartelle (54%), Asperger ha mostrato che i bambini avevano ottime capacità verbali con buon pensiero formale e astratto così come una buona cultura generale, mentre l´intelligenza "pratica" (vale a dire le competenze visuo-spaziali, l´intelligenza sociale o il coordinamento visivo-motorio) sembrava compromessa. Il 48% dei bambini ha mostrato una VIQ superiore al PIQ di oltre 9 punti, mentre il 18% ha mostrato il modello opposto. Per il 38%, le misure VIQ e PIQ non hanno mostrato differenze significative.


Il 19% dei bambini sono stati descritti come in grado di elaborare processi di pensiero altamente astratti, a volte anche filosofici, ed originali. Il 14% aveva un dono speciale per il ragionamento logico ed il 17% una incredibile capacità di autoriflessione e coscienza di sé. Questi ultimi erano in grado di guardare a se stessi da un punto di vista esterno e spassionato, ma Hans Asperger ha spesso detto che non erano in grado di trarre conclusioni operative da queste intuizioni per usarle all´interno del contesto sociale (cioè si vedevano con "occhi esterni" ma non si comportavano di conseguenza). Un eccezionale talento per la matematica è stato riportato nel 23%. Alcuni bambini inventavano i propri metodi di calcolo, spesso molto complicati. La memoria fotografica era presente nel 14% e un 12% aveva un particolare talento musicale od artistico.
Indipendentemente dal talento però il 17% dei bambini era dislessico ed i 9% era disgrafico.


Circa la metà dei padri e delle madri aveva finito le scuole superiori a pieni voti. Un terzo dei padri e un quarto delle madri avevano un´istruzione di livello universitario. Se si confrontano questi dati con quelli riguardanti gli altri pazienti si vede come, per questi ultimi solo un quarto dei padri e un quinto delle madri avesse finito le superiori a pieni voti e molti di meno avessero un titolo universitario.
La professione più comune tra i padri di bambini Asperger era nel settore tecnico e quasi un quarto era un ingegnere.
Nel 53% dei casi Hans Asperger ha annotato una forte somiglianza tra il carattere del bambino e quello del padre (descritto come distaccato, bizzarro e con scarse competenze sociali), oltre a questo, le somiglianze sono state descritte con il 15% delle madri e il 7% dei fratelli.


Il 28% delle madri aveva avuto difficoltà durante la gravidanza e il 33% durante il parto. Il 26% dei bambini erano in ritardo con il controllo sfinterico, o ha avuto fasi di enuresi durante l´infanzia. Solo l´11% ha camminato tardi. Per contro, il 20% dei bambini ha mostrato un ritardo del linguaggio (prima parola dopo i 2 anni). Ma di questi il 75% ha iniziato a parlare del tutto inaspettatamente, passando da nessuna o poche parole a parlare improvvisamente per frasi. Una parte di questi ha avuto ritardi nel dire le prime parole ma ha recuperato completamente il linguaggio (almeno a livello di numero di parole e sintassi) prima dei tre anni, e tutti avevano un linguaggio formalmente normale entro i 6.


Oltre il 90% dei bambini ammessi al reparto aveva gravi difficoltà sociali. Per la maggior parte, questi problemi consistevano in una combinazione di essere "fuori dal gruppo", non avere amici, essere ignorati, o atti di bullismo da parte degli altri. Il problema principale non era il disinteresse verso i coetanei quanto il loro approccio singolare e spesso imprevedibile (esplosioni di rabbia). Il 75% dei bambini sono stati descritti come goffi durante il loro soggiorno in reparto, anche se non tutti hanno ricevuto una diagnosi di aprassia. I problemi motori sono stati a volte anche evidenziati nella scarsa capacità di disegno, in particolare per i volti e le figure umane, che punta a una carente "schema corporeo", descritto come una mancanza di conoscenza del proprio corpo nello spazio e nelle proporzioni. Altri problemi frequenti erano le difficoltà nel finire il lavoro scolastico. Sono stati segnalati come troppo lenti, troppo pedanti o troppo distratti perché preoccupati per altre cose (ad esempio, i loro interessi particolari) o aventi deficit d´attenzione. Asperger spesso considerava questi bambini come "distratti da dentro / o da soli" a differenze di altri bambini che erano prevalentemente distratti dagli altri o dalle cose. Inoltre, la metà dei bambini aveva problemi disciplinari, negativismo o comportamenti difficili, in particolare a scuola, non ascoltando ciò che l´insegnante diceva o seguendo solo le proprie "spontanee", idee idiosincratiche. Sono stati descritti come irrispettosi verso l´autorità, impudenti e schietti perché parlavano liberamente senza pensare, nonostante la conoscenza della situazione o lo stato della persona a cui stavano parlando.


L´80% dei bambini aveva interessi particolari, originali o ristretti. Asperger e il suo team spesso descrivevano questi interessi come altamente scientifici e distintivi, mentre altri interessi erano piuttosto oscuri o atipici per i bambini di quell´età (i muscoli degli occhi, i bidoni della spazzatura, lombrichi, inni religiosi, gangster). Circa un terzo dei bambini aveva interesse verso gli animali e la natura, un altro terzo era di carattere tecnico/scientifico ed un quarto riguardava la lettura ossessiva di libri o il collezionismo. Un quinto era relativo ai mezzi di trasporto (macchine, treni, aerei, etc..), mentre il 10% circa riguardava la religione o il disegno o la musica o l´astronomia.


Il 59% dei bambini mostrava deviazioni significative nel linguaggio e nella comunicazione. Asperger (e la sua squadra) il più delle volte hanno evidenziato il linguaggio insolitamente sofisticato e raffinato e la loro buona capacità verbale (54%). I bambini parlavano come studiosi o professori (30%), utilizzando spesso espressioni originali o parole inusuali (21%). Asperger ha fatto una connessione tra il loro linguaggio e il processo di pensiero, che ha descritto come creativo, spontaneo e originale. Per molti bambini, le deviazioni principali erano nella prosodia e nel tono della voce (es. discorso monotono, voce cantilenante, tono troppo acuto, articolazione eccessivamente precisa) (54%). I bambini sono stati spesso considerati come incapaci di adattare il linguaggio alla situazione sociale (68%), e a volte sembravano parlare con se stessi, commentando le loro azioni, o annoiando l´interlocutore con monologhi senza fine (56%). Un terzo dei bambini ha mostrato un forte pensiero associativo e tangenziale, e non era in grado di stare su un argomento per un periodo di tempo lungo (a meno che non parlasse dei loro interessi). Un quarto è stato descritto come "ossessivo" nel linguaggio con domande senza tregua e la necessità di discutere lo stesso argomento in continuazione. Problemi di linguaggio comuni, come la balbuzie o fono-articolatori erano presenti nel 21% dei casi. Ecolalie e perseveranze verbali solo nel 19%, quasi unicamente nei bambini più piccoli.


L´espressività del viso era singolare in circa l´80% dei bambini ammessi alla clinica. Più di un terzo di questi bambini aveva un ristretto repertorio di espressioni emotive; il 13% sembrava teso, il 17% aveva tic o un´espressione innaturale (ad esempio un sorriso o un ghigno permanente), il 17% è apparso insolitamente serio e non infantile nell´espressione facciale.
Il 29% dei bambini ha presentato un contatto oculare ridotto, mentre il 7%, al contrario, fissava l´interlocutore. E´ stato osservato anche un uso limitato di gesti (11%) o di movimenti stereotipati (9%), e un´andatura goffa o bizzarra (33%).


Guardando all´attuale manuale diagnostico (ICD-10), il 68% dei bambini AP riceverebbe una diagnosi di Asperger, ma il 25% riceverebbe una diagnosi di autismo a causa del ritardo nel linguaggio. Il 7% non riceverebbe una diagnosi. Il 45% del totale sarebbe sopra il cut-off dell´autismo (escludendo il criterio del linguaggio). Solo il 5% dei bambini AP era femmina.


La malizia autistica


Quella che Asperger chiamava "malizia autistica" è stata osservata in sette pazienti (15%), questi bambini sono stati descritti come osservatori spesso incuranti che mostravano intenzionali atti di malizia, con piacere maligno e orgoglio evidente in quello che avevano fatto. Alcuni dei bambini mostravano un comportamento come da "scienziati che fanno esperimenti sulle reazioni degli altri", per vedere come gli altri reagissero ad un comportamento o fossero provocati da una certa reazione.
Hans Asperger (1944) ha descritto i comportamenti oppositivi e di sfida, così come quelli dispettosi e dannosi. Con la certezza di perturbare l´interlocutore, i bambini riescono a fare tutto ciò che c´è di più spiacevole o doloroso in una particolare situazione. Tuttavia, dato che la loro emotività è poco sviluppata, non sono in grado di rilevare quanto fanno male agli altri e di capire fino in fondo le conseguenze delle loro azioni.
A volte possono esserci atti decisamente sadici che forniscono quasi l´unica occasione in cui lo sguardo perso di questi bambini sembra accendersi. Questi atti di malizia sembrano riferirsi a (1) la mancanza di consapevolezza dei sentimenti delle altre persone e degli stati mentali, (2) una reazione all´essere presi in giro e tormentato da parte dei compagni, (3) impulsività, (4) un interesse per un effetto fisico, ad esempio, un fascino per il sangue o (5) provocare reazioni nel prossimo (anche se negative).


Recenti ricerche cliniche e teoriche suggeriscono che, a differenza degli individui psicopatici, quelli con AS non hanno una mancanza di empatia definita come mancanza di reazione al dolore altrui. Tuttavia, le difficoltà di mentalizzazione potrebbero guidare il comportamento aggressivo in alcuni individui. Inoltre, la loro insufficienza nel far fronte al cambiamento e alle situazioni di stress possono scatenare reazioni impulsive ed un comportamento incontrollato. Ossessioni e interessi speciali possono influenzare il tipo di reati commessi, ad esempio molestie ossessive (stalking), violenza inspiegabile, criminalità informatica o incendio doloso. Altri reati possono derivare da aver giudicato male i rapporti sociali. Infine, ci sono prove che nelle persone AS che hanno commesso reati gravi ci siano sempre, o quasi, disturbi psichiatrici in comorbidità o l´assunzione di droghe o farmaci.


Le persone inizialmente individuate da Hans Asperger come "chiaramente Asperger" nella diagnosi hanno mostrato, da uno studio longitudinale, di aver commesso meno crimini della media (solo l´1% circa ha commesso un crimine).
Questo è in linea con l´idea che gli individui con sindrome di Asperger mostrino modelli di pensiero rigido, che sono suscettibili di tradursi in un fedele rispetto delle leggi.


Gli ex-pazienti alla fine meno estrema dello spettro (AF), sembravano più inclini alla criminalità e hanno avuto un maggior numero di condanne rispetto alla media (anche se non altissimo). Mentre parte del gruppo AF potrebbe ricevere una diagnosi di PDD-NOS, si può anche ipotizzare che alcuni potrebbero aver avuto un disturbo della condotta, che è spesso considerato un precursore del disturbo di personalità antisociale. E´ anche possibile che le caratteristiche sia della sindrome di Asperger che della psicopatia siano presenti, o che i veri psicopatici siano stati mal diagnosticati.
Nei due casi di recidiva, tuttavia, i reati sembravano ripetizioni dello stesso tipo di reato, che può ben essere compreso da una cartella di Hans Asperger del 1972:"Anche se gli piaceva partecipare come agli altri a scherzi e bravate, lo faceva in modo maldestro, e così finiva sempre per essere l´unico a venir catturato dalle forze dell´ordine".



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